您当前的位置:首页 >> DIY
天文学家首次见证黑洞或中子星的诞生
发布时间:2019-08-24
 

天文学家们瞄准了一次炽热的超新星爆炸的余波,发现了一个神秘的黑洞或中子星,他们称之为“牛”。

天文学家首次见证黑洞或中子星的诞生

从夏威夷Maunakea的WM Keck天文台看一下The Cow(爆炸后大约80天)。牛位于CGCG 137-068星系中,距地球约2亿光年。

大约2亿年前,在恐龙首次出现在地球上不久之后,一颗恒星在附近的一个星系中坍塌了。这颗恒星的坍塌引发了一场超级明亮的爆炸,使得辐射在宇宙中蔓延。这个光在去年夏天终于到达了地球的天空,在赫拉克勒斯星座中形成了一个奇怪的新灯塔。

夏威夷的ATLAS调查双望远镜于2018年6月17日率先发现爆炸的恒星。来自世界各地的天文学家,包括来自33个不同机构的45位共同作者组成的国际团队,很快将他们的望远镜和注意力转向研究在随后创造的神秘紧凑物体。通过结合无线电波,伽马射线和X射线,该团队怀疑该物体,正式命名为AT2018cow,非正式地称为“牛”,很可能是一个被旋转恒星碎片包围的黑洞或中子星。

但是团队仍然不确定“牛”究竟是什么。然而,看到巨大的恒星在崩溃时会形成中子星或黑洞,团队认为物体可能是其中之一。

天文学家首次见证黑洞或中子星的诞生

无论哪种方式,这是第一次捕获这样一个物体的诞生。“我们从来没有能够在形成时立刻看到它们,”美国西北大学领导该研究的Raffaella Margutti表示。

该事件最初引起了研究人员的注意,因为它非常明亮。恒星坍塌比典型的超新星亮约10至100倍,并且很快达到了这个峰值。“每个人都对The Cow感到兴奋的原因是因为,在光学领域,它在几天内达到了顶峰,并达到了非常高的光度,”Margutti说。

在明亮的爆发出现后,它在短短16天内迅速耗尽了大部分力量,尽管天文学家在发现物体后能够监测物体27天。由于宇宙事件可能需要数百万年的时间才能展开,然而这一发光事件的发生速度非常快。

根据Margutti的说法,该团队能够捕捉到形成的时刻,因为爆炸所产生的恒星碎片产生的弹性比典型的大规模恒星坍塌时产生的碎片少10倍。通常,大量的恒星碎片阻挡了天文学家对物体的看法。但是,因为事件周围的碎片比通常少得多,它给了团队一个独特的机会,可以立即看到牛的辐射。位于距离我们仅2亿光年远的矮星系CGCG 137-068t,爆发也相对接近地球,这有助于团队发现和研究它。“这种类型的活动非常接近,”马古蒂说。“这是有史以来最接近的。”

天文学家首次见证黑洞或中子星的诞生

当团队首先通过观察其X射线发射来识别紧凑物体时,Margutti和她的团队使用夏威夷的WM Keck天文台,亚利桑那州的MMT天文台和SoAR望远镜,近距离观察了“牛”的化学成分。通过这些观察,研究人员发现了氢和氦的存在。

到目前为止,研究由爆炸恒星产生的紧凑物体的研究人员在形成数百年后才能研究它们。通过这些新观察,科学家们能够在生命中的某个时刻看到一个以前从未被捕获过的紧凑物体。这为以前从未有过的研究打开了大门。

相关阅读